当前位置: 首页 » 湖北日报 » 地大团队发现已灭绝的老虎支系 距今4.35万余年

地大团队发现已灭绝的老虎支系 距今4.35万余年

湖北日报

地大团队发现已灭绝的老虎支系 距今4.35万余年

湖北日报讯(记者张歆、通讯员陈华文)7月29日,记者从中国地质大学(武汉)(以下简称“地大”)获悉,该校赖旭龙教授领衔的古DNA(古基因组研究)团队发现了一支已灭绝的老虎支系,距今4.35万余年,研究人员根据样品采集地点将其命名为“大安虎”。

现存于世的老虎主要包括六个地理亚种:西伯利亚虎(东北虎)、华南虎、印支虎、孟加拉虎(印度虎)、马来虎、苏门答腊虎。已有研究认为,它们均分化自一个距今约11万年的祖先种群。

研究人员使用古DNA方法研究发现,大安虎的祖先种群与现生老虎的祖先种群在约26万年前就已分道扬镳。与现生老虎的祖先随后在各地辐射分化形成不同地理亚种不同,大安虎代表的遗传支系,随后走上了绝灭之路。这意味着老虎的演化历程中,有部分遗传支系丢失了。

记者了解到,迄今为止,最古老的老虎化石发现于我国甘肃,距今超过200万年,存在于早更新世,其他中、晚更新世的虎化石也遍及东亚。古虎化石的发掘并不鲜见,为何老虎遗传支系的研究成果却很少?

地大古生物学与地层学教授盛桂莲介绍,DNA存在于生物的所有细胞中,揭示了生物的遗传信息。但化石中的古DNA很难得,在低温、干燥、碱性土壤等适当条件下,化石才可能含有微量和高度碎片化的古DNA。在得到古DNA数据之前,消失的老虎支系的遗传信息,一直被尘封在破碎的、易被误读的化石中。古DNA研究使得绝灭的老虎支系重见天日,为系统全面地探究老虎的演化历史提供了必要的、不可替代的分子依据。

据悉,此研究成果也是世界首例古虎基因组研究成果,与吉林大学、丹麦哥本哈根大学合作完成,在学术期刊《英国皇家学会会刊B辑:生物科学》上发表。

【纠错】编辑:贾方

2022-07-29

搜索